Volcan du Souilhol

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C’est au pays des Jeunes Volcans d’Ardèche que se rattache le volcanisme de la commune de Meyras. Le volcan du Souilhol et ses deux coulées ainsi que le maar Doris, se rattachent en effet au dernier épisode éruptif ayant affecté le Bas Vivarais.

Le volcan du Souilhol, situé sur la crête localisée dans la confluence entre Ardèche et Lignon, domine la station thermale de Neyrac. Il s’agit d’un cratère égueulé ayant émis deux coulées basaltiques. La première coulée est sortie par le cratère regardant en direction du Lignon et a successivement rempli les vallées du Lignon et de l’Ardèche (jusqu’à Pont de Labeaume). Une autre coulée a contourné Neyrac Haut après s’être échappée à la faveur d’une fracture affectant le socle.

Jeune volcan d’Ardèche de type strombolien, lié à la phase terminale de la série éruptive des volcans du Bas-Vivarais ayant connu une phase explosive, puis une phase effusive qui fut à l’origine de deux coulées. Il s’élève à 680 mètres d’altitude sur la ligne de crête séparant les vallées de l’Ardèche et du Lignon.

Le Souilhol est situé dans le même axe que le Maar Doris et les Gravennes de Thueyts et Montpezat.
La continuité de ces appareils volcaniques indique la présence de fractures dans le socle d’où est remonté le magma. Le Souilhol se distingue toutefois de autres volcans par sa lave très fluide à la température très élevée (jusqu’à 1200°c) souvent caractéristique des volcans Hawaiiens. Cette lave pulvérisée a donné différents types de bombes volcaniques : des bombes en rubans, ainsi que des cheveux de Pelé, de fins filaments de roches, nommés ainsi en référence à la déesse hawaïenne du feu. D’autres projections présentent une surface en sont appelées « croûte de pain »: l’échappement du gaz contenu dans la bombe alors que celle-ci est en l’air, sont à l’origine de cet aspect particulier.

Lors de son activité effusive, le Souilhol a produit deux coulées : la première, orientée sud-est, s’est déversée dans la vallée du Lignon avant de rejoindre la vallée de l’Ardèche jusqu’à Pont-de-Labeaume, où elle recouvre la coulée du Ray-Pic. La seconde, qui s’est déversée vers le nord-ouest, s’est divisée en deux avant d’encercler le hameau de Neyrac-Haut en butant contre la montagne.

Après le refroidissement de la lave, l’Ardèche a entaillé cette coulée en recreusant son lit, mettant en évidence la structure interne de la coulée et en particulier les orgues basaltiques de la vraie colonnade. Cette dernière mesure par endroits une dizaine de mètres de haut. Elle est antérieure à la coulée de la coupe de Jaujac, qui a terminé sa course contre elle au niveau de la confluence des vallées de l’Ardèche et du Lignon.

Le « basalte qui pleure » présent ici (roche emprisonnant du gaz carbonique qui se condense lorsqu’il est mis à l’air) est une roche présente sur seulement sept volcans en France. A noter également que la lave particulièrement fluide et chaude du volcan est à l’origine de la forme torsadée des projections. Par ailleurs, le Souilhol présenterait la plus grosse bombe volcanique du territoire sur les pourtours de son cratère.

Ouverture

Toute l'année.

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